現根據專利局的申請進展情況,說明三個方面的工作,即:

在上述工作中,正常的審查程序是實現專利局審查員與申請人之間的溝通機制,主要以書面形式進行。在某種程度上,專利代理人起著中介的作用。他需要收到專利局的通信文件,向申請人提出合理的后續行動,并根據申請人的要求回復專利局的通信文件。

在正式審查之前,需要對申請文件進行審查,以確保滿足確定申請日期的所有要求。審查是重要的,因為如果不確定申請日期,專利申請將被視為從未提交,也不會有后續程序。申請日在整個審查過程中非常重要,因為它構成了許多具體行為的開始日,例如專利權的有效期,并在適當情況下構成了在其他**隨后申請的優先權日,根據《保護工業產權巴黎公約》的規定。申請日(優先日)也與新穎性、創造性的評價密切相關。

只要這些申請是在過去12個月內提交的,優先權可以基于**、區域或**申請。其效果是將**申請的申請日替換為原申請的申請日,這對于評估新穎性和創造性所需的相關現有技術尤為重要。

《巴黎公約》和《與貿易有關的知識產權協定》的所有成員國均可享有優先權。但是,應當指出,對于非巴黎公約成員國,許多**法律規定,可以根據互惠雙邊協定給予優先權。

對于在一個或多個**尋求保護的申請人,優先權有許多實際好處。由于申請者不必在本國和外國提交所有申請,他們多有12個月的時間來決定他們想保護哪些**。申請人可以利用這段時間合理地遵循既定步驟,在多個**獲得有利于他們的保護。

申請日一經確定,將立即進行正式審查。審查內容包括:專利代理人的委托(如受委托)、請求書的內容、發明人的陳述、說明書、權利要求書和附圖的要求以及在申請書中列入摘要的要求。在正式審查過程中,申請人將有機會修改在申請中發現的缺陷。逾期不改正的,專利局不予受理。

根據相關法律規定的審查程序,檢索要么與實質性審查分開進行,要么與實質性審查同時進行。在任一情況下,搜索的目的是確定本發明相關領域中的現有技術。在檢索過程中,專利局對收集到的文獻進行檢查,以確定是否有文獻描述了與本申請相同或相似的技術方案。

檢索與實質審查分開進行的,應當將檢索報告轉交申請人,并載明:

--本發明的相同或類似主題在檢索中被公開的參考書目;以及

--申請書中的權利要求應當與上述文件進行比較。

報告還可以指明檢索的范圍,即可以檢索的文檔類型、檢索的時間跨度以及檢索的具體技術領域。

檢索本身應當是對收集到的專利文獻的檢索,其主要目的是根據具體的技術領域進行檢索。技術期刊上的論文和其他所謂的非專利文獻可以作為這些專利文獻的補充。這些收集的文檔的集合通常被稱為“檢索文檔”。

專利局只能對檢索文件中的文件進行檢索。還可以在一個或多個商業數據庫中或在因特網上執行其他聯機計算機搜索。檢索不應擴大到出版物以外的公共方法,特別是不可能尋求由公共用途決定的公開性。即使存在此類披露,也僅在實質性審查的情況下予以考慮,前提是此類使用由第三方的行為引起專利局的注意。

檢索首先應當覆蓋所有直接相關的技術領域,然后可以擴展到類似的領域,但這種擴展必須由審查員根據每個案件的具體情況來確定,并且還應當考慮直接相關技術領域的檢索結果。必須認識到,盡管檢索的理想目標是盡可能全面,但由于分類系統和信息檢索系統不可避免地存在不足,不一定要達到這一目標,如果需要將成本控制在合理的范圍內,這一目標在經濟上是不合理的。

實質審查程序的目的是確保專利申請符合一定的專利性條件。實質上,這是為了避免在授予專利權時出現以下情況:

--在具體立法規定中排除在專利保護范圍之外的發明;

--本發明不是新發明,不具有創造性,和/或不適合工業應用;或

--本發明未在提交的文件中明確、完整地全部公開。

與正式考試一樣,申請人將有機會在實際考試階段消除任何缺陷。申請人未在規定期限內消除缺陷的,專利局不予授予專利權。

允許變更專利申請符合申請人和公眾的利益。這不僅可以消除缺陷,獲得更好的專利授權,而且可以通過對澄清的公開內容的修改,對本發明做出更好的描述,對專利保護的范圍進行更準確的限定。

不允許所有更改。作為一般原則,修改內容超出原申請公開范圍的,不予修改。

應當指出的是,由于任何專利法的目的都是為了保護發明,專利局只有在審查結果明顯妨礙授權的情況下才能拒絕授予專利權。一般說來,消除疑慮應該符合申請人的利益,因為專利有效性的終決定通常取決于法院。